Kungen som blev president

I oktober 1973 avgick USA:s vicepresident, Vietnamkrigets hårdföre försvarare Spiro Agnew, efter att han anklagats för korruption under sin period som guvernör i Maryland och fällts för skattebrott. President Nixon tvingades då använda sig av det tjugofemte konstitutionstillägget och utse en ny vicepresident. Den enda kandidat som kongressen kunde acceptera var den populäre ledamoten av representanthuset från Grand Rapids i Michigan, Gerald Ford. Den 6 december svors Ford in.

Hans period som vicepresident blev dock kort. Redan i augusti nästa år tvingades Nixon att avgå när hans inblandning i Watergateskandalen avslöjats och Ford fick nu överta presidentämbetet. Denna succession saknar all motsvarighet i amerikansk historia, Ford hade ju varken valts till vicepresident eller president av den amerikanska folket.

Men ännu märkligare är kanske frågan om president Fords identitet. Han föddes nämligen som Leslie Lynch King, Jr, son till Leslie Lynch King, Sr, och Dorothy Ayer Gardner. Men bara sexton dagar efter födseln så lämnade Dorothy sin alkoholiserade make och tog med sig lille Leslie till sin familj. Den utlösande faktorn skall ha varit att den våldsamme King Senior hotat henne och den nyfödde med en kökskniv.

Tre år senare gifte Dorothy om sig med färghandlaren Gerald Rudolff Ford. Paret började helt enkelt kalla lille Leslie för Gerald Rudolff Ford, Jr. Först som sjutonåring blev han varse sin verkliga bakgrund och sitt riktiga namn.  Även om han samma år mötte sin biologiske far som besökte restaurangen där han arbetade och sedan hade viss kontakt med honom så fortsatte han att uppfatta Ford som sin verklige far och bytte därför som 22-åring även officiellt namn till Gerald Rudolph Ford, med en amerikaniserad stavning av mellannamnet.

Facebook-kommentarer:

Leave a Reply